Cartas formales e informales en inglés: diferencias

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¿Crees que hoy en día ya no se escriben cartas? Seguro que lo haces a diario y si no, piensa, ¿qué  es un email si no un correo que se manda por internet? Existen dos grandes tipos de cartas: formales e informales. ¿Cuáles son las diferencias entre cartas formales e informales en inglés? Te las contamos a continuación.

Diferencias entre cartas formales e informales en inglés

En realidad existen 3 niveles de formalidad en inglés:

Formal: el tono que se usa en cartas comerciales, solicitudes de empleo, artículos académicos, ensayos, contratos, libros de texto…

Semiformal: el tono habitual que se emplea con compañeros de trabajo o de clase.

Informal: el tono que se usa con amigos y familiares. Muy habitual también en las redes sociales.

Dicho lo cual, es importante tener en cuenta estas diferencias a la hora de escribir en tono formal o informal.

Cartas informales en inglés:

  • Puedes utilizar palabras y expresiones coloquiales
  • Puedes tratar de manera informal al destinatario de la carta por el nombre de pila
  • Puede utilizar las contracciones
  • Puedes utilizar la voz imperativa (por ejemplo Recuerda)
  • La voz más adecuada para las cartas informales es la voz activa
  • Puedes utilizar frases cortas y simples
  • Los verbos compuestos se utilizan con frecuencia
  • Empieza la carta con un Dear (nombre) y termínala con Yours sincerely, Yours o incluso Love from si conoces muy bien a los destinatarios

Cartas formales en inglés:

  • Debes evitar el uso de palabras y expresiones coloquiales
  • Debes tratar de manera formal al destinatario de la carta usando la formula Mr. o Ms.
  • Debes evitar el uso de contracciones
  • Debes evitar el uso de la voz imperativa. En su lugar emplea fórmulas de cortesía como por favor o decir Me gustaría… en lugar de Quiero.
  • La voz más adecuada para las cartas formales es la voz pasiva
  • Se prefieren frases más largas y elaboradas
  • Se deben evitan muchos (pero no todos) los verbos compuestos.
  • Si no sabes el nombre del destinatario de la carta, empieza con Dear Sir, Dear Madam, or Dear Sir or Madam y termina con Yours sincerely.

Otra parte del inglés educado es hacer críticas y comentarios negativos de un modo indirecto:

Por ejemplo, en lugar de decir:

No estoy de acuerdo

Podrías decir:

Yo lo veo de otra manera

Por otro lado, el estándar de la corrección en el inglés formal es más alto. Algunas frases se entienden como correctas (o al menos aceptables) en inglés informal, pero mal en inglés formal, así que ten cuidado a la hora de redactar y piensa en el tono que quieres usar.

Si quieres profundizar en el conocimiento del inglés puedes visitar nuestro artículo Consejos para aprender inglés en casa este verano en el que hablamos de algunas opciones para aprender inglés en casa.

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